Boîtes de cigares décodées : Arturo Fuente Don Carlos

Découvrez l’histoire de la fumée à travers l’art de la boîte à cigares de Fuente Don Carlos.

Au-delà du mélange et du goût, la boîte peut vous raconter l’histoire d’un cigare. C’est de l’art et, dans de nombreux cas, une expression très personnelle d’un fabricant de cigares. “Tout a un sens”, dit Liana Fuente à propos d’Arturo Fuente Don Carlos, son cigare préféré. “Don Carlos était le mélange de mon grand-père, il l’aimait beaucoup. Jusqu’au jour de sa mort, il avait toujours deux bâtonnets dans sa poche – un pour donner à un invité, et un autre pour qu’il le fume”. La boîte a été conçue par son père, Carlos “Carlito” Fuente Jr, qui, selon elle, est “très attaché aux traditions” – nous avons donc demandé à Liana de décoder Don Carlos, et de partager avec vous ses commentaires sur ces traditions.

 

  1. Écusson de la famille Fuente : Le logo classique d’Arturo Fuente a un aspect royal, encadré de rideaux dorés qui sont tirés pour révéler l’écusson. Edición de Aniversario signifie “édition anniversaire” en espagnol.
  2. Horloge : Un clin d’œil à la devise de Fuente, “Nous ne presserons jamais les aiguilles du temps”. À l’intérieur se trouve le chiffre 13, le chiffre porte-bonheur de Carlos Fuente père.
  3. Opus X : Le “X” est le projet X, l’opus X original. “FF” représente Fuente Fuente, père et fils. Vous continuez à voir ce motif dans toutes nos oeuvres.”
  4. Déesse du tabac : appelée El Indio, le folklore cubain veut qu’elle protège les champs de tabac. Carlito l’a apprise de son grand-père, Arturo, à un très jeune âge ; elle figure sur de nombreuses boîtes et bandes de Fuente.
  5. La signature de Carlos A. Fuente père.
  6. Or, noir et rouge : “Ce sont les couleurs de notre marque. Elles signifient la force. Elles sont intemporelles. Mon père a toujours aimé ces couleurs.”
  7. La couronne : Carlito utilise ce symbole pour honorer les générations précédentes de la famille, qui vendait du tabac aux rois et aux reines d’Espagne. “Mon arrière-grand-père, quand il est venu aux États-Unis, nous étions de la Fuente. Mais mon grand-père était du genre : “Je suis pauvre, je ne suis pas digne d’être un “de la”… alors c’est devenu Fuente. Il a changé notre nom.”
  8. Lion : Le lion a toujours fait partie de la famille”, dit Liana, en remarquant qu’il apparaît dans de nombreuses versions du logo d’Arturo Fuente (généralement par deux). Carlito a actualisé l’image du lion pour qu’il porte l’écusson de la famille.
  9. Les armoiries de Cuba : Le symbole héraldique officiel de Cuba. Liana dit : “C’est de là que nous venons. Il nous représente”.
  10. La signature de Carlito Fuente.

 

Boîtes à cigares : Plus que du marketing

Il est clair que cette boîte de cigares Don Carlos n’est pas seulement une affaire de marketing : c’est l’expression personnelle de la fierté de Carlito pour le travail et la valeur de sa famille. Bien sûr, toutes les boîtes ne sont pas aussi ornées, mais même les boîtes de cigares aux motifs les plus minimalistes portent encore des marques qui représentent quelque chose d’important pour, ou à propos de, la personne qui les a fabriquées.

C’est l’une des (nombreuses) raisons pour lesquelles l’industrie du cigare était dans un tumulte absolu lorsque la Food and Drug Administration américaine a publié sa Final Deeming Rule de 2016. Le projet de la FDA était de placer d’énormes étiquettes d’avertissement sur les emballages des cigares de qualité supérieure. Cela a déclenché sa propre série de procès, intentés par des fabricants de cigares qui ont fait valoir que cette exigence non seulement étouffait la créativité et la publicité, mais les privait aussi de leur droit à la liberté d’expression en vertu du premier amendement.

Heureusement, cette partie de la règle a été supprimée il y a un mois lorsque le juge de Washington qui supervisait la lutte de l’industrie avec la FDA a déterminé que ces exigences massives en matière d’étiquettes d’avertissement étaient illégales.

 

Pourquoi les cigares arrivent dans des boîtes

Au moment où nous nous lançons dans l’art, il est intéressant de se demander pourquoi les cigares ont fini dans des boîtes au départ.

En un mot… les taxes.

Tony Hyman, écrivain/historien et conservateur d’un musée du cigare, a fait une mise au point pour l’Aficionado il y a quelque temps, lorsqu’il a appelé le président Abraham Lincoln :

“Désespéré de collecter des recettes de guerre, le président Lincoln, assiégé, a imposé des taxes sur une longue liste de “luxes” du XIXe siècle, dont le savon, le parfum, les cartes à jouer, les photographies, les chèques bancaires et les médicaments brevetés. En 1863, il a également réclamé une taxe sur l’alcool et le tabac. Mais, c’est une chose d’imposer une taxe, c’en est une autre de la percevoir”.

Comme le raconte Hyman, les cigares de l’époque étaient expédiés de l’usine dans des barils puis vendus au bâton, ou peut-être à la poignée. En adoptant une loi exigeant que tous les cigares, “étrangers ou nationaux”, soient emballés dans des boîtes en bois (les quantités variaient de 25 à 250 cigares) – elle a donné aux agents du fisc “un endroit où coller un timbre prouvant que les taxes ont été payées”.

 

L’art sur les boîtes à cigares

En 1900, les cigares étaient une affaire sérieuse : quatre hommes américains sur cinq les fumaient, ce qui a engendré une énorme “culture du connaisseur” qui aurait fait honte au boom du cigare des années 90. Il s’agit de milliards de cigares, fabriqués à la main, tous emballés dans des boîtes.

C’est alors que les fabricants de cigares sont devenus des spécialistes du marketing. Toutes les boîtes de cigares sur l’étagère se ressemblaient, ils devaient donc trouver un moyen de se démarquer de la concurrence. Pour ce faire, ils ont joliment décoré la boîte d’une présentation soignée, assortie aux luxueuses cigarettes qu’elle contient. Les scènes représentaient des fermes et des champs cubains traditionnels, ou des peuples indigènes qui ont introduit le tabac auprès des Européens. D’autres présentaient des prix, des logos, des insignes, des personnes célèbres… tout ce qui représentait “la belle vie” et qui attirait l’attention – et le portefeuille – du fumeur de cigare.

 

Regardez de plus près

Depuis lors, les fabricants de cigares ont porté l’art des boîtes de cigares à un niveau encore plus élevé. Le Don Carlos ci-dessus en est un bon exemple. Ce qui est étrange – en fait, nous l’appellerons ma pisse – c’est la fréquence à laquelle tant de boîtes de cigares finissent à la poubelle. Les fabricants de cigares prêtent attention à chaque petit détail des boîtes et des bandes de cigares, comme l’a dit Gary dans ce post, en se demandant “combien de fois ils doivent passer complètement inaperçus pour nous, fumeurs de cigares”.

Pas étonnant que nous soyons si nombreux à garder nos boîtes vides – c’est presque insultant de ne pas le faire.

Ces boîtes de cigares contiennent des œuvres d’art, qui méritent toutes d’être appréciées. Je vous laisse donc avec le même conseil que Gary a donné sur le fait d’enlever votre bague de cigare : “Regardez-la de près. Beaucoup de réflexion a été nécessaire pour la créer”.

 

Cigar Boxes Decoded est une série occasionnelle de Cigar Advisor.

Par John Pullo

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