Cigar Sizes and Shapes

Cepo Size Vitola de Salida Vitola de Galera Naming the vitolas

The classification of different cigar types is most frequently done according to their shape and size. While this sounds quite simple, real life experience will reveal the actual complexity of this system. For many years, the cigar industry has used terms such as Corona and Panatela, but those refer to the approximate length and width of the cigar, not to the manufacturer or brand.

Most manufacturers employ commonly accepted size names to describe their cigars. However the actual size of a cigar with a specific name may vary from one manufacturer to another.

What you mus know about cigar sizes:

Different Cigar types

Lets first distinguish parejos, which are straight cigars, and figurados. Those include, any cigars that aren’t straight.

For instance, a Bolivar Royal Coronas is a parejo :

While the Bolivar Belicosos Finos, is a figurado :

Among all figurados, you’ll have to distinguish other specific types, for example:

  • Belicoso
  • Pyramide
  • Torpedo
  • Culebras

Cigars and their Vitolas

The word “vitola” takes its origins from spanish and designates all the following caracteristics:

  • The length 
  • The diameter, the cepo or ring 
  • The weight 

Those « vitolas » all wear a specific name, for exemple:

  • Corona
  • Small Corona
  • Panatela
  • Robusto
  • Etc.

The word “Vitola” is also used in common speech to designate the cigar as an Item. Someone would easily use that word without considering any specific qualification. This doesn’t simplify our task to differentiate those precious products. One has to understand that the « vitola » designates the combination of a size and a diameter (cepo)

Cigar size and Cepo

Size and cepo (bague – ring) can be expressed through designation of their vitolas, like the Robusto, but also by juxtaposing the size in inches with the cepo, for example 6×60. 

The cigar size is usually expressed in millimeters or in inches. Are considered 2,54 centimeters in a inch, by following that logic, you’ll have to multiply 25, 4 times the size in inches to find the matching size in millimeters.  

Cepo

The cepo is expressed in 1/64 inches. The unity qualifying the cepo is worth around 0,4 millimeters. The diameter is always and only referred to in inches.

For Habanos brands, the cepos go from 26 to 57. Some  manufacturer from other “terroirs” go up to cepo 80!

For instance, Asylum proposes 80×8 cigar, which means 20,3 centimeters for one. diamètre de 31.75 millimètre !

Can you trust a cigar's name?

Take the exemple we used earlier, the Bolivar Royal Coronas… which actually is a.. Robusto ! Yes, yes, you heard right! And yet it is written « Coronas ».

That shows how the commercial name of the cigar doesn’t actually  qualify its dimensions, even if it contains the cigar’s name. 

You have to differenciate three distingtive things:

The vitola de galera, which designates the cigar’s production
La vitola de salida, which designates the commercial name
The format’s common name, which designates a range of size and cepo.

In our case, the vitola de salida, is « Royal Coronas », but la vitola de galera, is a « Robustos ». And the format … is Robusto, at the singular form.

Let’s dive in the cigar’s history to understand…

What qualifies the Vitola de Galera

The name vitola de galera is an historical which refers to the room where cigar were manufactured.

A bit of Cigar History

When Cuban cigars gained popularity in Europe at the beginning of the 19th century, it was necessary to increase production, and therefore to find labour.

At that time in Cuba, however, labour was rather scarce, and factory owners were reluctant to have cigars produced by slaves.

Therefore, there was one possible category of population left: the convicts.

The former prisoners, finding the hard work and the conditions difficult, decided to name the rooms “galeras”. This echoed the harsh life of the unfortunate people condemned to row on the galleys which are called “galeras” in spanish.

This is why the production name of a vitola de galera cigar is called “galera”. Vitola, for the module, galera, for the factory.

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Why do we need a Vitola de Galera 

Let’s penetrate the Cigar production chain. Take a random Cigar Brand  (cuban or not) who just decided to produce a new cigar. Once the blend is decided, you’ll have to determine the formats in which the blend will be declined. 

If the formats can be designated in their dimensions, it’s not always obvious. That’s why numerous production names (Vitola de Galera) exist.  That’s what gives the ability to the torcedores, who roll the cigars, to know what they have to manufacture.

The cuban Vitolas de Galera

In Cuba, people don’t joke with vitolas de galera. There are over 200 names qualifying the vitolas de galera. Many can confuse those with the  cigar’s commercial names. 

Let’s illustrate this phenomenon with an exemple: the vitola de galera « Topes », 56×125, is exclusively used for the Trinidad Topes, a limited 2016 edition which later penetrated the regular production range in 2019.

You’ll find the article of all cuban cigar names, but for you to be able to recognise the format. Every vitola de galera désignates a cepo and a length with millimetre accuracy, mistakes won’t be tolerated!

Out of Cuba

Out of Cuba, things are less rigourous: there is non norm On trouvera ainsi des vitolas de galera différentes, et souvent l’information ne sera pas articulée: on parlera majoritairement du format (Robusto, Toro, etc.).

Les vitolas de salida, ou noms commerciaux

Vous l’avez bien compris, le nom commercial d’un cigare n’exprime en fait rien de la taille du cigare.

Par exemple, la vitola de galera Coronas, comme le Montecristo No.3, fait 42 × 145 :

Mais un H. Upmann Half Corona, pour lequel on pourrait sans peine imaginer une taille réduite de moitié au vu du nom, fait 44 × 90.

Certainement pas la moitié de la taille d’un Montecristo No.3, mais même pas le même cepo!

Eh oui, car le H. Upmann Half Corona possède sa propre vitola de galera, baptisée Half Corona.

Les noms commerciaux sont donc plutôt guidés par le marketing d’Habanos S.A. que par autre chose, ce qui paraît logique.

Vous trouverez facilement, lors de l’annonce d’un nouveau cigare, ses référencements exactes sur le site officiel de “L’Amateur de Cigare”.

Et les noms qu’on utilise tout le temps dans tout ça ?

Vous avez peut-être remarqué, lorsqu’on parlait du Montecristo No.3, que la vitola de galera était « Coronas ». Et pourtant, on parle toujours de « Corona », au singulier. Il en va de même de « Robusto », qu’on utilise toujours au singulier.

C’est parce que, pour couronner le tout, il y a bien un troisième type de noms – les noms d’usage:

  • Corona
  • Grand Corona
  • Robusto
  • Grand Robusto
  • Double Robusto
  • Perfecto
  • Petit Corona
  • Demi-tasse
  • Etc.

Ces noms permettent de regrouper différentes vitola de galera sous une seule et même appellation, pour simplifier.

Par exemple, le Cohiba Lanceros est souvent désigné comme un Grand Panatela.

Nous avons donc :

  • Vitola de salida: Cohiba Lanceros
  • Vitola de galera: Laguito No.1
  • Nom commun: Grand Panatela

Deuxième exemple avec le Romeo y Julieta Cedros de Luxe No.3, qu’on désigne comme un Petit Corona.

  • Vitola de salida: Romeo y Julieta Cedros de Luxe No.3
  • Vitola de galera: Marevas
  • Nom commun: Petit Corona

Si pour les vitolas de galera la taille et le cepo sont au millimètre, les noms courants permettent de faire des fourchettes plus larges, ce qui est plus facile pour que les aficionados se repèrent.

Et si on récapitulait ?

Pour chaque cigare, le format est exprimé avec deux composantes :

Le cepo, ou diamètre du cigare, exprimé en 1/64 de pouces.
La longueur, exprimée en millimètres, ou en pouces.

Chaque cigare dispose de 3 noms :

  • Vitola de galera: le nom de production, qui désigne un format et une taille très particuliers
  • Vitola de salida: le nom commercial du cigare
  • Nom commun: le nom d’usage commun du format (Robusto, Panatela, Corona etc.).

Si vous en discutez avec un ami qui vous demande quel est le format de tel ou tel cigare, ou avec le caviste qui veut vous conseiller, vous utiliserez plutôt le nom commun, qui désigne un format courant, mais pas un cigare en particulier.

Si c’est pour chercher des cigares en particulier, alors la vitola de galera est utile, car elle permet des distinctions très fine.

Enfin, la vitola de salida est le nom commercial du cigare, le plus utile en somme !

Tableau des Vitolas de salida, cepo, tailles et noms communs